Master UCLDH – En savoir un peu plus… avec Claire Warwick, Centre Director.

Dans la foulée de l’information que nous avions publiée au sujet de la création du Master Digital Humanities à University College, London, nous avons posé quelques questions à l’équipe de direction, composée de Claire Warwick, Melissa Terrass et Simon Mahony. Claire Warwick, Directrice du Centre de D.H., nous a répondu par mail.

What are the contextual circumstances that have permitted or facilitated UCL to decide the creation of the D.H. Center ? Could you answer that question taking into consideration the academic situation in the field in the United-Kingdom, and in the local academic environment ?

The idea for UCLDH came about after the then Head of the Department of Computer Science, Professor Anthony Finkelstein heard a talk about DH at Cambridge University, given by Willard McCarty of KCL. Inspired by this talk he contacted me, and we decided to set up a meeting at UCL to see whether other people were interested. Over 100 people attended the meeting from every Faculty of the university including Life Sciences, Engineering Science and Built Environment. As a result of this impressive level of interest we were encouraged by the Vice Provost Research, Professor David Price and the Dean of Arts and Humanities, Professor Henry Woudhuysen, to start a centre. We were successful in being awarded a grant from the UCL Provost’s Development Fund, which is used to support the establishment of new, interdisciplinary research and teaching initiatives. This will fund UCLDH for its first two years.

UCLDH was particularly timely in the UCL context since a series of research Grand Challenges had recently been established. These are intended to create interdisciplinary networks of scholars to address global problems: Global Health, Human Wellbeing, Intercultural Interactions and Sustainable Cities. Several interdisciplinary research institutes have been established to facilitate this work and UCLDH fits well within this model. UCL is also unique in world top 10 universities in having a Department of Information Studies, world leading Computer Science and humanities research, as well as museums, libraries, galleries and archives both at UCL and close to us in central London. This creates a very fertile mixture of materials, influences and ideas with which we can work.

We feel that this combination of factors makes us unique not just in the UK, but in the world. But it certainly drives our distinctive approach to DH. We believe that excellent DH research can only come about when the project is challenging both for computer scientists or engineers and to humanities scholars and we aim to create new knowledge in both parts of this equation. This distinguishes us from more traditional approaches to DH, where computing was generally in the service of humanities research, rather than an equal partner with it.

How do you argue the necessity of a MA degree : is it the very responsibility of the D.H. Centres to assume this kinds of courses ? Is this part of a strategy that aims to foster an interdisciplinary field? Is the aim to supply to the technological gaps in the Humanities disciplines?

As a university UCL believes that leading researchers in all disciplines should teach and pass on their knowledge to the next generation of potential scholars. Thus we feel that students should be able to benefit from UCLDH’s unique interdisciplinary approach and not just academic researchers. So it seemed obvious to develop a teaching programme that is highly interdisciplinary and allows students to call on the very diverse subject areas in which UCL has expertise. Students may indeed be from a humanities background, seeking more technical content, but we also envisage that some of them will be technical people who might like to work in a humanities or cultural heritage context.

In my understanding of the D.H. Master, the “main courses” (4 core modules) express the essential place of producing and managing digital resources and digital edition in research or in professional practices (notably, cultural heritage). How have you designed the architecture of the MA, composed by these “main courses” and so many choices with the optional modules?

We discussed the skills that students ought to have to be considered a digital humanist and these formed the core courses. For the options we looked at all the possible courses that UCL departments offer which we felt would be of interest to DH students, and approached the relevant academics to ask if they would allow their module to be included in the MA/MSc. Almost all of them were happy to do so.

In your opinion, which fields do you expect the students come from? How do you figure out their disciplinary origin? How do you figure out their academic or professional objectives?

See above. We don’t mind what fields people come from. We get information about their backgrounds and objectives from the application forms that they send and also from interviews, if we feel that they have potential to study the course. If they are awarded a place at UCL we will of course discuss their chosen path with students when they begin their course, and as it progresses.

Could we design a general strategic schema where the D.H. Centers integrate earlier the academic degrees, creating a PhD first, then Masters, then?

No, not really. There is no generic schema, and not all universities will want to operate in the same way.

In addition, do you think that Digital Humanists have to think about the place assigned to the digital culture in the lowest degrees, in terms of renewing pedagogy and courses do you think it is rather a discipline which deals with graduate degrees or higher

No I think DH should definitely be integrated into undergraduate teaching, and I am sure that will come with time. Indeed we have a DH module suggested for a planned interdisciplinary BA/BSc Undergraduate degree.

As the Staff, all of you belong to Information Studies faculty – although each of you have undertaken research and teaching in other disciplines – (that is not common in the French academic culture). Is it an “accident” or do your think that Information studies have a specific vocation to set up interdisciplinary Digital Humanities?

Not all of us are in DIS. There are several DH people in other departments, notably Computer Science. Also people who do DH are to be found in many other UCL departments, such as archaeology, anthropology, fine art, architecture, engineering etc. We are really a network whose base just happens to be in DIS. But Information Studies is a very good base for DH because it is a naturally collaborative and interdisciplinary area. People in IS often work across boundaries of disciplines and collaborate with others in different subjects, so we are a good place for people who want to make links with others. As you may know several US iSchools also do DH.

How do you regard the relationships with the other disciplines : do you invite students in literature or in art history, for instance, to follow the master as a complementary or as an alternative degree?

I’m not sure what this means. If it means can they take modules from DH then yes we plan to allow that in future if people from their primary subject would like to do this. Otherwise we are happy to collaborate with anyone in any discipline if we can think of a productive way to work together.

It’s Time ! Les inscriptions sont ouvertes pour le Master Digital Humanities du D.H. Center de University College London.

Le Centre de Digital Humanities de University College London (UCLDH) , nous informe de l’ouverture, dès la rentrée prochaine (septembre 2011), de son Master en Digital Humanities1  Cette offre intervient rapidement au regard de la création récente (automne 2009) de l’UCLDH., l’un des derniers Centres créés. L’offre de ce diplôme témoigne de la progression, au sein du mouvement international des Digital Humanities, non seulement de la préoccupation mais de la mise en place effective de cursus, en amont des centres de recherche. Au gré de « l’établissement » institutionnel disparate des D.H. dans les universités, des initiatives ont été prises pour mettre en place des Doctorats et des Masters mais ils sont encore peu nombreux2.

De ce point de vue, l’avance des universités du Royaume-Uni dans cette voie, et plus particulièrement le voisinage géographique et intellectuel du King’s College, ont sans doute favorisé la création de ce nouveau diplôme, sous la direction de Simon Mahony et Claire Warwick , personnalités engagées depuis longtemps dans la communauté internationale des D.H. comme Melissa Terras qui fait également partie de l’équipe d’encadrement avec Julianne Nyhan .

Outre le fait que l’annonce de cette formation nouvelle peut nourrir les réflexions de toutes celles et ceux qui s’impliquent dans la conception du devenir de nos formations, dans la perspective des Digital Humanities, elle est destinée à informer les éventuels candidat(e)s français(e)s car les candidatures étrangères seront accueillies très volontiers. C’est pourquoi, il s’agit en premier lieu de présenter le cursus de ce Master.

Le Master (MA/MSc) en Digital Humanities est d’abord un nouveau diplôme interdisciplinaire au carrefour des technologies numériques, des humanités3 et du patrimoine. En cela, il concerne aussi bien les étudiants qui se destinent à la recherche dans les humanités que ceux qui opteraient pour des fonctions plus opérationnelles d’ingénierie dans les structures de recherche mais également pour tous ceux qui souhaitent œuvrer dans les domaines connexes de la conservation du patrimoine (archives, bibliothèques, musées) ou de la documentation et de l’édition scientifique. Le Master mobilise les enseignements d’un large spectre de disciplines pour explorer l’application de la technologie informatique aux arts, aux humanités et au patrimoine et produire des applications et des modèles porteurs de nouveaux types de recherche, à la fois pour les disciplines des humanités et à la fois pour les technologies associées à l’informatique. Elles couvrent aussi l’étude de l’impact de ces techniques sur les institutions patrimoniales, bibliothèques, archives, musées et la culture numérique.

L’organisation de ce nouveau cursus bénéficie des atouts académiques, documentaires et des relations établies par l’UCL avec un environnement patrimonial de premier plan. Ainsi le programme proposé mobilise des enseignants issus des départements en arts et humanités, urbanisme environnemental, sciences de l’ingénieur et sciences historiques et sociales. De même, les étudiants inscrits bénéficient des apports de nombreux départements et centres de l’UCL, y compris les collections muséales ainsi que les services des bibliothèques avec leurs collections spécialisées et plus largement, des collaborations de l’UCL avec les nombreuses et prestigieuses institutions patrimoniales londoniennes.

L’organisation du programme.

Le programme permet aux étudiants formés aux humanités d’acquérir les compétences requises en technologies numériques ; il s’adresse aussi bien à ceux qui possèdent des compétences technologiques afin de s’initier aux méthodes de recherche dans les humanités. Le cursus est composé de quatre modules principaux auxquels s’ajoutent quatre autres modules choisis parmi de nombreuses options.

Les modules principaux

  • Systèmes de bases de données

Ce module comprend la théorie, les méthodes et les techniques des bases de données relationnelles ainsi que leur développement ; l’objectif est la maîtrise par l’étudiant du développement de bases de données dans l’environnement du web.

  • Ressources numériques pour les humanités

Ce module aborde de nombreuses questions liées à la conception, la création, la gestion et l’usage des ressources numériques pour les humanités.

  • Technologie de l’Internet

Ce module explore les concepts fondamentaux du balisage des documents (y compris XHTML – Extensible Hypertext Markup Language), l’architecture et le design de sites web ainsi que les problèmes liés à la création et à la mise en ligne de contenus.

  • XML

Ce module propose une approche de XML (Extensible Markup Language), en donnant aux étudiants l’occasion de pratiquer les techniques de balisage, et plus particulièrement leur utilisation dans les situations éditoriales.

Les modules au choix4

offrent une grande variété d’options. Pour donner une idée du spectre couvert, ces enseignements portent sur les sciences cognitives appliquées, le design web, l’anthropologie numérique, l’édition électronique, les SIG en archéologie, la programmation et gestion de serveur, anthropologies du patrimoine et muséologie critique, ou l’anthropologie des jeux et de la simulation, les analyses quantitatives de données, les méthodes d’évaluation d’utilisabilité, etc5 Les étudiants qui souhaitent obtenir un diplôme de MSc doivent choisir des modules optionnels à dominante technique ; les autres sont candidats à l’obtention du MA. Le parcours comprend la rédaction d’un mémoire et l’effectuation d’un stage au sein d’une institution en rapport avec l’objectif poursuivi. Enfin, plus original : le cursus peut être réalisé en une année, ou à mi-temps, en deux ans ; une formule flexible permet même de le suivre en trois, quatre ou cinq ans.

Cette offre intéresse nos étudiant(e)s.

Ce Master mérite toute notre attention d’abord parce qu’il donne forme à la singularité d’un parcours interdisciplinaire, à ce stade clé de la formation à la recherche. Les quatre modules principaux forment un noyau dur d’acquisitions cohérentes avec l’actualisation de l’environnement documentaire et de la publication numériques. A partir de ce corpus central de connaissances et de savoir-faire, de multiples orientations de spécialisation se profilent, grâce aux modules optionnels. Cette formation serait-elle pour autant réservée à des étudiant(e)s qui visent essentiellement l’insertion dans des centres pluridisciplinaires ? On suggère au contraire que nos étudiants auraient tout intérêt à expérimenter ce type de passage pour poursuivre des objectifs ancrés dans les disciplines. D’une part, parce qu’il est encore difficile de redessiner le périmètre de nos formations disciplinaires afin d’y intégrer les objets, les méthodes et les pratiques redéfinis par la culture numérique ; c’est donc le moyen de « rapatrier » des aptitudes à mettre en œuvre dans un cadre disciplinaire donné. Ainsi, si l’on prend l’histoire de l’art pour exemple, tant les moyens et les mises en forme de projets de recherche (création et édition de corpus, mise en œuvre d’outils de traitement et de visualisation des images, et.) que les orientations vers les métiers du patrimoine nécessitent un élargissement des compétences. Même s’il ne s’agit pas de remplacer les informaticiens, les documentalistes ou les éditeurs web, il est question de maîtriser les logiques sous-tendues par ces approches spécialisées car les coopérations réussies requièrent une inter-compréhension d’un nouveau genre. Enfin, on peut sans doute attendre un surcroît d’inspiration créatrice à partir d’un rapport différent des disciplines entre elles ; un regard décloisonné par l’utilisation de solutions transverses pour toutes sortes de problèmes communs : structurer et analyser des données en quantité, adopter des outils de représentation dans l’espace et dans le temps, réfléchir aux enjeux juridiques et sociaux, etc.

Pour conclure. on consultera la page de présentation des Doctorats en cours, à l’UCLDH. On notera la variété des sujets, notamment les ancrages disciplinaires mais aussi l’origine géographique diverse des doctorant(e)s… Pour une information plus complète sur le Master : Guide de l’étudiant avec le programme complet

Pour s’informer ou s’inscrire, contacter :

Further information

Academic enquiries to the Acting Course Director, Simon Mahony ( or Dr Claire Warwick ( Admissions enquiries to Mr Ian Evans (


For funding details please visit Scholarships and Funding.

How to apply

To apply online, request a Graduate Application Pack or download the application materials.

  1. Il s’agit d’un Master 2, avec deux dominantes, un MA Master en Humanités ou un MSc Master scientifique. []
  2. la carte n’en est pas établie, comme on peut le voir ici []
  3. La convention adoptée est de garder le terme humanités pour signifier sciences humaines et sociales []
  4. sous réserve de disponibilité et de prérequis []
  5. Se reporter au programme pour prendre connaissance de l’ensemble des modules proposés. []